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The Brighton Grand Hotel bombing turns 35 this year

July 31, 2019

It was passing by the Brighton Marina when my eyes could not distract from a gigantic beautiful façade... it was the Grand Hotel. This is a historic Victorian sea front hotel, designed by John Whichcord Jr. and built in 1864. It was intended for members of the upper classes visiting the city, and nowadays remains one of Brighton's most expensive hotels.

 

But the main fact that tragically brought the eyes of the world to this hotel was the bomb attack in the early morning of 12 October 1984. The bomb exploded at 2:51am in an attempt to assassinate Prime Minister Margaret Thatcher that was in town for a Conservative Party conference. 

 

The bomb had been hidden three weeks earlier behind the bath panel of room 629 (currently 621) by members of IRA (Provisional Irish Republican Army). Thatcher survived the bombing, but five other people died in the attack, including Roberta Wakeham, wife of the government's Chief Whip John Wakeham, and the Conservative MP Sir Anthony Berry. Norman Tebbit, a member of the Cabinet, was injured, along with his wife Margaret, who was left paralysed. 

 

Thatcher insisted that the conference open on time the next day and made her speech as planned in defiance of the bombers, a gesture which won widespread approval across the political spectrum. The bomber, Patrick Magee, jailed for life in 1986, regained his freedom fourteen years later as part of the Northern Ireland peace process.

 

The hotel was re-opened on 28 August 1986. The re-inauguration was attended by Thatcher who spoke at a reception to celebrate the reopening.

 

Watch the video I found, below!

Estava eu a passear pela marina de Brighton quando os meus olhos não se conseguiram mover além de uma fachada gigantesca e bonita... era o Grand Hotel. Este é um histórico hotel à beira-mar em estilo vitoriano, projetado por John Whichcord Jr. e construído em 1864. Foi idealizado para os membros das classes mais altas que visitavam a cidade, e hoje em dia continua a ser um dos hotéis mais caros de Brighton.

 

Mas o principal facto que tragicamente trouxe os olhos do mundo para este hotel foi o ataque à bomba no início da manhã de 12 de outubro de 1984. A bomba explodiu às 2h51, numa tentativa de assassinar a primeira-ministra Margaret Thatcher que estava na cidade para uma Conferência do Partido Conservador.

 

A bomba tinha sido escondida três semanas antes, atrás da banheira do quarto 629 (atualmente 621) por membros do IRA (Exército Republicano Irlandês Provisório). Thatcher sobreviveu ao atentado, mas outras cinco pessoas morreram no ataque, incluindo Roberta Wakeham, mulher do chefe de governo John Wakeham, e o deputado conservador Sir Anthony Berry. Norman Tebbit, um membro do Gabinete, ficou ferido, juntamente com a sua mulher Margaret, que ficou paralisada.

 

Thatcher insistiu que a conferência no dia seguinte começasse à hora marcada e que fizesse o seu discurso conforme planeado, desafiando os bombistas, num gesto que obteve ampla aprovação em todo o espectro político. O bombista, Patrick Magee, foi condenado a prisão perpétua em 1986, vindo a recuperar a sua liberdade 14 anos depois, como parte do processo de paz com a Irlanda do Norte.

 

O hotel foi reaberto a 28 de agosto de 1986. A re-inauguração contou com a presença de Thatcher, que falou numa recepção para celebrar a reabertura.

 

Vejam o vídeo que encontrei, abaixo!

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