The closest I've ever been to the Queen...

April 23, 2020

It was 2015 and London was celebrating the 70th anniversary of the VJ Day (Victory over Japan) and the end of World War II. Before she became Elizabeth II, in 1945 the then-princess slipped into London’s streets secretly to celebrate Europe’s victory over Germany. May 8, 1945, was the first and last time she would leave the palace and mingle with her future subjects in secret. A highlight of that night was when  Elizabeth and sister Margaret were able to watch their parents appear on the balcony of Buckingham Palace (one of eight total appearances that day) as spectators, not participants.

 

At the end of the Second World War, first came VE Day then months later it was VJ Day. VE Day stands for Victory in Europe, while VJ Day celebrates Victory over Japan.

 

That must have been a day to remember... but thankfully 70 years later, this would be a day to remember to me as well. Because it was the closest I've ever been from the Queen in my entire life. 

 

And yes... before you ask so, it was very very emotional. That's why this video (below) is so important to me. 70 years later, without expect, I was in that same place - Trafalgar Square - with thousands of people celebrating the end of a War I didn't see with my own eyes, but at least I was able to clap to all those who fought for all of us. And the best thing? I was so close to the Queen as I could never imagine!

Estavamos em 2015 e Londres comemorava o 70º aniversário do VJ Day (Dia da Vitória sobre o Japão) e o fim da Segunda Guerra Mundial. Antes de se tornar Elizabeth II, em 1945, a então princesa saíu para as ruas de Londres secretamente para comemorar a vitória da Europa sobre a Alemanha. A 8 de maio desse ano, foi a primeira e última vez que ela teve a hipótese de sair do palácio e de se misturar com os seus futuros súbditos em segredo. Um dos momentos altos daquela noite foi quando Elizabeth e a irmã Margaret puderam assistir à presença dos pais na varanda do Palácio de Buckingham (uma das oito aparições totais que fizeram naquele dia) enquanto espectadoras, e não como participantes.

 

No final da Segunda Guerra Mundial, primeiro aconteceu o VE Day e, meses depois, foi o VJ Day. VE Day significa Vitória na Europa, enquanto que o VJ Day comemora a Vitória sobre o Japão.

 

Estes devem ter sido dias para recordar para todo o sempre... mas, felizmente, 70 anos depois, este seria um dia marcante também para mim. Porque foi o dia em que estive o mais perto que alguma vez imaginei poder estar da rainha, em toda a minha vida.

 

E sim... antes que me perguntem, foi muito, muito emocionante. É por isso que este vídeo (abaixo) é tão importante para mim. 70 anos depois, sem esperar, eu estava no mesmo lugar - Trafalgar Square - com milhares de pessoas a comemorar o fim de uma guerra que eu não vi com os meus próprios olhos, mas ao menos pude aplaudir todos aqueles que lutaram por nós. E a melhor coisa no meio de tudo isto? Eu ter estado tão perto da rainha como nunca imaginei!

I knew it was the VJ celebrations that day in August 2015, so as soon as I could I walked on my way to Trafalgar Square without knowing exactly where the ceremony would be taking place... There I found a lot of people standing and waiting... and a lot of police in every possible corner. Military snipers were posted on rooftops, road blocks were erected and bags were being searched... I remember calling my father who was in Portugal and asking him to search for news on TV...  and suddenly he told me 'Stay where you are! Find the best place you can, cause they are saying the Queen is inside the church!'.

 

Well and in fact she was! Queen Elizabeth II led the nation's commemoration at St. Martin-in-the-Fields. So I did search the best place I could: hanging over a lamp... oh yeah! And then, half an hour later or so, I saw the Queen walking outside the church with her husband, the Duke of Edinburgh. As you can imagine, I started to become very, very excited! Then both of them got inside the car... the same car minutes later passed by a few meters from me. 

 

Can I explain you what I felt? Not easy to express in words... I cried! Behind my sunglasses, I couldn't avoid tears... It was beyond my imagination to see what I saw right in front of me: the Queen, very pretty in pink, waving to hundreds of people, including me. How wonderful! All I can say is that it really is a privilege to be so close to a strong, wise woman as she is. I just don't know how I managed not to shake while I was filming!

 

After that, I walked through White Hall and suddenly a strong sound of military airplanes from RAF started crossing the skyes... Everybody turned their eyes to the sky to admire the historic aircraft as they flew overhead. It's impossible to describe the feeling! On the streets, veterans wearing medals, some in wheelchairs festooned with the Union flag. 

 

A moment I will treasure forever! God save our Queen!

Eu sabia que eram as celebrações do VJ Day naquele dia em agosto de 2015, e assim que pude caminhei em direção a Trafalgar Square sem saber exatamente onde a cerimónia iria realizar-se... Por lá, encontrei muitas pessoas a aguardar... e muita polícia em todos os cantos possíveis e imagináveis. Atiradores militares foram colocados nos telhados, barreiras foram erguidas nas ruas e as malas estavam a ser revistadas... Lembro-me de ligar ao meu pai que estava em Portugal e pedir para ele procurar notícias na TV... e, de repente, ele disse-me 'Mantém-te onde estás! Tenta encontrar o melhor lugar possível, porque eles estão a dizer que a rainha está dentro da igreja! '.

 

Bom, e de facto ela estava! A rainha encontrava-se a assistir à comemoração na igreja de St. Martin-in-the-Fields. No entretanto, eu consegui encontrar o melhor lugar de todos: em cima de um candeeiro, numa posição periclitante... ah, pois é! Meia hora depois, mais ou menos, pude ver a rainha a caminhar do lado de fora da igreja, com o marido, o duque de Edimburgo. Como podem imaginar, aí sim comecei a ficar muito, muito entusiasmada! De seguida, os dois entraram no carro... o mesmo carro que minutos depois passaria a pouquíssimos metros de mim.

 

É possível explicar o que senti? Não é fácil expressar em palavras... eu chorei! Por detrás dos óculos escuros, não pude evitar as lágrimas... Estava bem longe dos meus sonhos ver o que vi ali naquele dia: a rainha, muito bonita em tons de rosa, acenando para centenas de pessoas, incluindo eu. Que maravilha! Tudo o que posso dizer é que é realmente um privilégio estar tão perto de uma mulher tão forte e sábia como ela. Só não sei como consegui não tremer enquanto filmava!

 

Depois disso, caminhei pela White Hall e, de repente, um som forte de aviões militares da RAF começou a cruzar os céus... Todos viraram os olhos para cima para admirar a histórica aeronave que voava por cima de nós. É impossível descrever aquele sentimento! Nas ruas, veteranos com medalhas ao peito, alguns em cadeiras de rodas enfeitadas com a bandeira inglesa.

 

Um momento que guardarei para sempre! God Save our Queen!

 

 

 

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