Windsor: inside Queen's favourite fortress

Windsor Castle is the oldest and largest still-inhabited castle in the world, and has been home to British royalty for almost 1,000 years. This is where Queen Elizabeth II hides herself everytime it's necessary. This is where she reunites with important figures when the issue is serious. The castle was also used as a refuge by the royal family during the Second World War.

Did you know that Windsor Castle has its dungeons? And that Queen Elizabeth has slept there as a child, with her sister princess Margaret, when there was a bomb scare at Windsor? Both of them spent most of the war years at Windsor Castle and, like many other British children, were often apart from their parents.

Now the 93-year-old monarch and Prince Philip are currently at Windsor Castle after leaving Buckingham Palace a few weeks ago when the government advised the over-70s to self-isolate.

The Queen is speaking to the country She will make historic special address amid the crisis. Apparently, it has been agreed the address will happen at a key moment in the crisis and it will be a hugely important way to lift the nation's morale. One thing is for sure, there is no one more experienced than Her Majesty for know exactly the right moment to address the country. Important to say that she has only made three special addresses so far in her reign: the most recent was given in 2002 ahead of the Queen mother’s funeral, following previous addresses in 1997 after the death of Diana, Princess of Wales, and in 1991, to speak about the Gulf War.

The message will be televised this Sunday (5th April) at 8pm. Specific measures were taken to protect the Queen's health during the recording of this message. The room at Windsor Castle where she makes her address was chosen so an appropriate distance could be maintained between the British monarch, and the cameraman. It is also understood that all other staff helping to facilitate the recording were in a separate room connected by speakers.

How is the Queen dealing with the self-isolation time? According to The Telegraph, Her Majesty has been given a crash course in how to use apps such as FaceTime and Skype so she - like so many of us across the world right now - is able to speak to family members that she is unable to see in person. The outbreak has impacted her own family, with Prince Charles currently recovering after contracting the virus.

I had the chance to visit this castle last year, in the exact day of Prince Harry's son's Christening. Yeah... what a great day to do that, right? But no... this time I didn't see the Queen, nor any other member of the Royal Family. Security was more than high!

I leave you with a gallery of the best photos of Queen Elizabeth at Windsor Castle and then some of the pictures I took during my visit. After that, some curiosities you might not know about this incredible place.

O Castelo de Windsor é o maior e mais antigo castelo habitado no mundo e é a casa da realeza britânica há quase 1000 anos. É aqui que a rainha Elizabeth II se refugia sempre que necessário. É aqui que ela se reúne com figuras importantes quando o problema é sério. O castelo também foi usado como refúgio pela família real durante a Segunda Guerra Mundial.

Sabiam que o Castelo de Windsor tem as suas masmorras? E que a rainha Elizabeth dormiu lá em criança, com a irmã a princesa Margaret, quando houve uma ameaça de bomba em Windsor? Ambas passaram a maior parte dos anos da guerra no Castelo de Windsor e, tal como muitas outras crianças britânicas, estiveram muito tempo separadas dos pais.

Neste momento, a monarca de 93 anos e o príncipe Philip estão no Castelo de Windsor, após terem deixado o Palácio de Buckingham, há algumas semanas atrás, quando o governo aconselhou os maiores de 70 anos a auto-isolarem-se.

A Rainha vai falar ao país Ela vai fazer um discurso histórico devido à crise atual relacionada com a pandemia do Corona vírus. Aparentemente, ficou acordado que o discurso aconteceria num momento-chave da crise e que terá um importante papel para levantar a moral da nação. Uma coisa é certa, não há ninguém mais experiente do que a Rainha para saber exatamente o momento certo para se dirigir ao país. É importante referir que ela só fez três discursos do género até agora em todo o seu reinado: o mais recente aconteceu em 2002 antes do funeral da Rainha-mãe, e os outros dois em 1997 após a morte de Diana, princesa de Gales, e em 1991, para falar sobre a Guerra do Golfo.

A mensagem será transmitida em direto este domingo (5 de abril) às 20h. Medidas específicas foram tomadas para proteger a saúde da rainha durante a gravação desta mensagem. A sala do castelo de Windsor escolhida para o efeito, permitia uma distância apropriada entre a monarca e o câmara. Sabe-se também que todos os outros funcionários que ajudaram à gravação estavam numa sala separada, conectada por altifalantes.

Como a rainha está a lidar com o tempo de auto-isolamento? De acordo com o The Telegraph, a Sua Majestade recebeu um curso intensivo sobre como usar ferramentas como o FaceTime e o Skype, para que ela - como muitos de nós em todo o mundo agora - pudesse falar com membros da família que não consegue ver pessoalmente. De relembrar que o surto afetou membros da sua própria família, como o príncipe Charles, que se encontra a recuperar após ter contraído o vírus.

Eu tive a oportunidade de visitar este castelo no ano passado, no dia exato do batizado do filho do príncipe Harry, Archie. Sim... que belo dia para o fazer, certo? Mas não... desta vez não vi a Rainha, nem nenhum outro membro da família real. A segurança estava em alerta máximo!

Abaixo, deixo-vos com uma galeria das melhores fotos da rainha Elizabeth no Castelo de Windsor e, em seguida, algumas das fotos que tirei durante a minha visita. Depois disso, ainda, algumas curiosidades que vocês talvez não conheçam sobre este lugar incrível.

What about this fortress? It was built by William the Conqueror in 1070 as a strategic stronghold along the River Thames, guarding the western approach to London high above the river. The stone fortifications were added along the way, allowing the castle, which became a military headquarters building, to withstand multiple battles.

In 1952, Queen Elizabeth II came to the throne and decided to make Windsor her principal weekend retreat. The private apartments which had not been properly occupied since the era of Queen Mary were renovated and further modernised, and the Queen, Prince Philip and their children took up residence.

The Great Fire On 20 November 1992, a fire began in the Queen’s private chapel. The fire raged for 15 hours until it had destroyed nine of the principal state rooms. One-fifth of the floor space of the castle was damaged. The restoration programme was not complete until 1997 - 70% of it funded by the decision to open to the public for the first time the state rooms of Buckingham Palace.

10 Other things you should know about Windsor Castle:

1. There were other adjustments during the War - in order to keep the castle’s antiques safe and sound, the fortress underwent a bit of a redesign during the war. All the chandeliers had been taken down, the glass-fronted cabinets were turned to the wall, the paintings had been removed and much of the furniture was under dust-sheets.

2. Its biggest room is a Chapel - with enough pews to seat some 800 people, St. George’s Chapel is the largest space in Windsor Castle. The chapel was established in the 14th century by King Edward III, and was continuously expanded upon throughout the 15th century. It’s considered to be one of the best examples of Gothic architecture in England. Prince Harry's wedding was held here.

3. It Has a few ghost stories - King Henry VIII is perhaps the most infamous of the alleged ghosts, possibly because everyone is terrified of him. He did, after all, behead two of his six wives. Guests say they have heard the King’s moans and groans, and have even seen the apparition of a large, anxious, angry man, pacing and shouting in the halls. His second wife, Anne Boleyn, who was beheaded at the Tower of London, is also reported to haunt the Dean’s Cloister at Windsor.

4. The kitchen is really old - the Great Kitchen at Windsor is the oldest working kitchen in the country, and has been around to serve some 32 of the 39 monarchs who have called Windsor home. Some say, the clocks in the kitchen are always five minutes ahead, to ensure the Queen always gets her food on time.

5. There are 379 clocks - The Royal Collection contains many fascinating and extraordinary timepieces with highly complex mechanisms, so great care has to be taken with each one. The two clock-change weekends are the busiest times of the year.

6. It's home to the World's most elaborate dollhouse - built for Queen Mary in the 1920s, the Windsor dollhouse is doubtlessly the world’s largest and most elaborate miniature home. It features running water, electricity, flush toilets, elevators, a fully-stocked 1200-piece wine cellar with real wine and beer, and a miniature library stuffed with original stories handwritten by authors such as Rudyard Kipling and Sir Arthur Conan Doyle. Building it required the handiwork of more than 1500 artists and craftsmen.

7. It's the best place to visit if you want to read a Queen's Diary - If you want to read the juicy bits from Queen Victoria’s journals or the private letters of King George III, they’re all tucked away in the Royal Library and Archives in Windsor Castle.

8. The castle was home of Queen Victoria - it was the preferred residence for Queen Victoria and Prince Albert – they made it their home and spent many happy years there. After their wedding in St James Chapel, in London, they even set out for their honeymoon at Windsor Castle. Queen Victoria gave birth to her second son, Prince Alfred, the only one of her nine children not born at Buckingham Palace.

9. Queen Victoria’s twentieth Birthday Ball was held at Windsor Castle in 1839; as part of this, she danced the mazurka with the future Tsar Alexander II of Russia, who was visiting Windsor. A ball was held after dinner in St George’s Hall, which lasted until nearly two o’clock in the morning.

10. The Blue Room at Windsor Castle where Prince Albert died, became a veritable shrine, preserved as Queen Victoria desired, as it was at the time of the Prince’s death.

E quanto a esta fortaleza? Foi construído por William, o Conquistador, em 1070, como uma fortaleza estratégica ao longo do rio Tamisa, guardando a zona ocidental de Londres, bem acima do rio. As fortificações de pedra foram adicionadas ao longo do tempo, e permitiram que o castelo, que se tornou um quartel-general militar, resistisse a várias batalhas.

Em 1952, a rainha Elizabeth II subiu ao trono e decidiu fazer de Windsor o seu principal refúgio de fim de semana. Os apartamentos privados que não haviam sido ocupados adequadamente desde a época da rainha Mary foram reformulados e modernizados, e a rainha, o príncipe Philip e os seus filhos passaram a residir nesse espaço.

O Grande Incêndio A 20 de novembro de 1992, um incêndio deflagrou na capela particular da rainha. O incêndio durou 15 horas até destruir nove das principais salas de estado. Um quinto da área útil do castelo ficou danificado. O programa de restauração só ficou completo em 1997 - 70% foi financiado através do dinheiro que passaram a receber das visitas do público às salas de estado do Palácio de Buckingham (abertas pela primeira vez com esse mesmo intuito).

10 Outras coisas que devem saber acerca do Castelo de Windsor:

1. Houve outros ajustes durante a II Guerra - para manter as antiguidades do castelo sãs e salvas, a 'fortaleza' passou por uma reformulação durante a guerra. Todos os lustres foram retirados, os armários com portas de vidro foram virados para a parede, as pinturas foram removidas e grande parte dos móveis estavam cobertos por lençóis.

2. A maior sala do castelo é uma Capela - com bancos suficientes para acomodar cerca de 800 pessoas, a Capela de St. George é o maior espaço do Castelo de Windsor. A capela foi fundada no século XIV pelo rei Eduardo III e foi continuamente expandida ao longo do século XV. É considerado um dos melhores exemplos da arquitetura gótica em Inglaterra. O casamento do príncipe Harry foi realizado aqui.

3. Existem algumas histórias de fantasmas - o rei Henrique VIII é talvez o mais famoso dos supostos fantasmas, possivelmente porque todo a gente tem pavor dele. Afinal de contas, ele mandou decapitar duas das suas seis mulheres. Os convidados dizem que ouviram os gemidos e múrmurios do rei e até viram a aparição de um homem grande, ansioso e zangado, passeando e gritando nos corredores. A segunda esposa deste, Anne Boleyn, que foi decapitada na Torre de Londres, também terá assombrado o Claustro do Reitor em Windsor.

4. A cozinha é muito antiga - a grande cozinha, em Windsor, é a mais antiga do país e já serviu 32 dos 39 monarcas que chamaram Windsor de sua casa. Alguns dizem que os relógios da cozinha estão sempre cinco minutos adiantados, para garantir que a rainha recebe sempre a comida na hora certa.

5. Existem 379 relógios no castelo - A Royal Collection contém muitos relógios fascinantes e extraordinários com mecanismos altamente complexos, por isso é preciso muito cuidado com cada um deles. Os dois fins de semana de mudança de horário são os períodos mais movimentados do ano.

6. É neste castelo que se encontra a casa de bonecas mais elaborada do mundo - construída para a Rainha Mary na década de 20, a casa de bonecas de Windsor é sem dúvida a maior e mais elaborada casa em miniatura do mundo. Possui água corrente, eletricidade, casas de banho, elevadores, uma adega de 1200 peças com vinho e cerveja de verdade e uma biblioteca em miniatura recheada de histórias originais escritas à mão por autores como Rudyard Kipling e Sir Arthur Conan Doyle. A sua construção exigiu um trabalho de mais de 1500 artistas e artesãos.

7. É o melhor lugar para se visitar, se quiser ler o Diário de uma Rainha - caso esteja interessado em ler os trechos suculentos dos diários da Rainha Victória ou as cartas particulares do rei George III, todos estão escondidos na Biblioteca e Arquivos Reais do Castelo de Windsor.

8. O castelo foi o lar da rainha Victória - era a residência preferida de Victoria e do príncipe Albert - eles fizeram desta a sua casa e passaram muitos anos felizes aqui. Depois do casamento em St. James Chapel, em Londres, eles foram em lua de mel para o Castelo de Windsor. A rainha Victória deu à luz o seu segundo filho, o príncipe Alfred, o único dos seus nove filhos que não nasceu no Palácio de Buckingham.

9. O baile do vigésimo aniversário da rainha Victória foi realizado no castelo de Windsor em 1839; como parte disso, ela terá dançado a mazurka com o futuro czar da Rússia Alexandre II, que estava de visita a Windsor. Um baile realizado após o jantar no St George's Hall, que durou até quase às duas da manhã.

10. O quarto azul do castelo de Windsor, foi onde o príncipe Albert morreu, e tornou-se um verdadeiro santuário, preservado tal e qual como havia ficado no momento da morte do príncipe - um desejo da rainha Victória.

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