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Canela: a portuguese restaurant in Covent Garden

June 28, 2019

If you're looking for portuguese flavours around London, you may want to go to Canela. This Portuguese café in Covent Garden recently reopened, having expanded with a new second entrance onto Shorts Gardens and a few more things. It exists since 2004, and now the whole interior has been refined: teal pink wooden panelling around the walls and old wireless radios fastened to one wall.  

 

Canela also boasts a wide selection of Portuguese wines, all sold by the glass or bottle and expertly selected to complement the food. The wines are from Alentejo, Douro, Lisbon, Setubal and other portuguese places. You can give a try on the portuguese liqueurs and beers as well.

 

The main dishes include: Pork Loin Steak Sandwich, Alho Francês à Brás (Vegetarian version of Canela's Classic a Brás), Carne de Porco à Alentejana (Traditional Pork meat with clams, baked potatoes and Coriander), Frango Piri Piri (Chicken Piri Piri) and Bacalhau à Brás (Classic Salt Cod, Potatoe, Egg and salad). All of them between £10,10 and £15.

 

There are also small plates to share such as Croquetes de Arroz e Cogumelos (Rice croquettes with Portobello Mushrooms), Pastéis de Bacalhau (Traditional Salt Cod Croquettes), Cogumelos com Chouriço e Queijo da Ilha (Mushrooms filled with Chorizo and fresh herbs topped with S Jorge (Azores) Cheese, Alheira Assada e Ovos de Codorniz (Traditional Smoked Game Sausage with Fried Quails Eggs), Camarão ao Alho (Garlic Prawns) and Presunto de Barrancos com Queijo da Ilha (Traditional Portuguese Ham with São Jorge Azores Cheese.

 

Open all day, Canela is perfect for a business lunch, pre-theatre meal or post-work glass of wine al-fresco style. I've talked with the owner Susana Pascoal to learn more about the restaurant.

 

How long ago did Canela open and how did this opportunity arise to you?
Canela has existed since 2004 and came from my idea of ​​opening a Portuguese concept in the West End. With some contact I got the store where we still meet.

 

What kind of dishes can we find in Canela? Do prices vary widely?
Pastries of cod, Bifana, Piri chicken wings, game sausage with quails eggs, portuguese cheese boards and charcuterie. Salads and breakfast as well. Prices do not vary much.

 

Is there a concern in re-creating the typical Portuguese dishes or do you also like to add slight personal touches that differentiate them?
We are currently changing the menu for Portuguese inspired dishes but with Chef's touches.

 

How has feedback been along these years?
We have created a reputation for quality of service, food and Portuguese wine in central London.

 

Do you have many Portuguese customers or are they mostly English?
Majority English, but a large part Portuguese.

 

I hear you also have an excellent wine selection?
Yes. All Portuguese.

 

Is it easy to find ingredients in London to recreate Portuguese dishes?
Some imported, but we found many here.

 

And what is it like to be here right in the heart of the capital, in such a cosmopolitan and touristy place? Is it a plus for a restaurant business?
Yes, but with a lot of competition and a lot of pressure from the cost of being in central London.

 

I know you have recently renewed the space ... what are the novelties?
Over 15 years to survive in such a competitive city we reinvent ourselves regularly. The consumer changes very quickly as well as trends.

 

Look at the pictures below for what I have experienced!

Se estiver à procura de sabores portugueses em Londres, vai certamente querer experimentar o Canela. Este café português em Covent Garden reabriu recentemente, tendo expandido com uma nova segunda entrada para o Shorts Gardens e mais algumas novidades. O espaço existe desde 2004, e agora todo o interior foi redesenhado com painéis de madeira cor-de-rosa em torno das paredes e velhos rádios sem fio presos a uma parede.

 

O Canela também possui uma ampla seleção de vinhos portugueses, todos vendidos ao copo ou à garrafa e habilmente selecionados para complementar a comida. Os vinhos são do Alentejo, Douro, Lisboa, Setúbal e outros locais portugueses. É possível igualmente experimentar os licores e cervejas portugueses.

 

Os principais pratos são: Sanduíche de Bifana da Canela em bolo do Caco, Alho Francês à Brás, Carne de Porco à Alentejana, Frango Piri Piri, e Bacalhau à Brás. Todos eles entre as £10,10 e £15.

 

Há também pequenos pratos para partilhar, como Croquetes de Arroz e Cogumelos, Pastéis de Bacalhau, Cogumelos com Chouriço e Queijo da Ilha, Alheira Assada e Ovos de Codorniz, Camarão ao Alho e Presunto de Barrancos com Queijo da Ilha.

 

Aberto o dia todo, o Canela é perfeito para um almoço de negócios, uma refeição antes do teatro ou um copo de vinho ao ar livre. Falei com a dona Susana Pascoal para saber mais sobre o restaurante.

 

Há quanto tempo abriu o espaço Canela e como surgiu essa oportunidade?
Canela existe desde 2004 e surgiu de uma ideia minha de abrir um conceito português no West End. Com alguns contactos consegui a loja onde ainda nos encontramos.

 

Que género de pratos podemos encontrar no Canela? Os preços variam muito?
Pastéis de bacalhau, Bifanas, Piri chicken wings, tábuas de queijos portugueses e charcutaria variada. Saladas e pequenos-almoços. Os preços não variam muito.

 

Há uma preocupação em recriar os pratos típicos portugueses ou também gostam de acrescentar ligeiros toques pessoais que os diferenciem?
Estamos de momento a alterar o menu para pratos de inspiração portuguesa mas com toques de Chef.

 

Como tem sido o feedback ao longo destes anos?
Tem sido bom. Criámos uma reputação de qualidade de serviço, comida e vinho português no centro de Londres.

 

Têm muitos clientes portugueses ou na sua maioria são ingleses?
Maioria inglesa, mas uma grande parte portugueses.

 

Ouvi dizer que também contam com uma excelente seleção de vinhos? São na sua maioria portugueses?
Todos portugueses.

 

Há facilidade em encontrarem em Londres os ingredientes para recriar os pratos portugueses? Ou há muita coisa que tem de ser importada?
Alguns importados, mas encontramos muitos aqui.

 

E como é estar aqui bem no coração da capital, num local tão cosmopolita e turístico? É uma mais-valia para um negócio de restauração?
Sim, mas com uma grande competição e uma pressão muito grande dos custo de estarmos no centro de Londres.

 

Sei que renovaram recentemente o espaço... em que consistem as novidades?
Ao longos de 15 anos para sobrevivermos numa cidade tão competitiva reinventamo-nos regularmente. O consumidor muda muito rapidamente assim como as tendências.

 

Espreitem nas imagens abaixo o que eu experimentei!

 

 

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