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Inside Manolo Blahnik's London exhibition

August 5, 2019

"An Enquiring Mind: Manolo Blahnik at The Wallace Collection" - that's the name of this extraordinary exhibition. I have to confess I've never been there before, not even have heard of this Hertford House in Manchester Square, London... It comprises an extensive collection of fine and decorative arts from the 15th to the 19th centuries with important holdings of French 18th-century paintings, furniture, arms and armour, porcelain and Old Master paintings arranged into 30 galleries.

 

Here we can have access to original masterpieces of 16th- to 19th-century painting by some of the greatest names of European art, such as Titian, Van Dyck, Rembrandt, Hals, Velázquez, Gainsborough and Delacroix. So it was an excellent idea to celebrate three decades of Manolo Blahnik’s work with a special exhibition here!

 

The Wallace Collection has long been a source of creative inspiration to Manolo Blahnik. He has established  himself  as one of the world's foremost shoe designers thanks to his constant intellectual search for the new and the beautiful in art and life, literature and film, and in the past and the present.

 

Among the designs on show, are the shoes that he created for Kirsten Dunst’s indie iteration of Marie Antoinette in the 2006 Sofia Coppola-directed film. “When I was a little boy, my mother used to read to me and my sister pages of Marie Antoinette’s biography,” he said of why he was drawn to the project. “I for one, I find her so inspiring. She died so badly, to pay for her sins. Yes she spent money that she shouldn’t, but she was young and bored.”

 

Born in the Canary Islands to a Czech father and a Spanish mother he grew up studying politics and law but gravitated towards the subjects that were to become lifelong passions - literature and art.

 

In 1965, he movedto Paris where he enrolled in classes  while working at an antique decorating store. In 1969 he settled in London, taking up a position writing and shooting for "L'Uomo Vogue".

 

It was back in 1971 that Diana Vreeland gave Manolo Blahnik some life-changing advice: “Make things, make accessories, make shoes!” she said, recognising his talent immediately upon looking at his sketchbook. Eight years after Blahnik’s meeting with Vreeland, he would launch his first collection of footwear to the American market (he had been collaborating with London-based designers Ossie Clark, Jean Muir and Zandra Rhodes prior to then).

 

On her 27th birthday, Blahnik’s friend and muse Bianca Jagger would trot around New York nightclub Studio 54 on a white horse, her feet clad in gilt sandals made by the designer. His name was already a legend.

 

In 1974 he became the second man ever to be featured on the cover of British Vogue.

 

Blahnik is now 76 years old, but nonetheless remains kindred to this youthful and rebellious spirit. It was evident in his collaborations with John Galliano in the 1990s, during his tenure at Givenchy, and more recently in his partnership with Demna Gvasalia at Vetements, creating pairs of hot pink thigh-high boots that achieved contemporary cult status. 

 

He is loved for an incredible amount of celebrities, from Rihanna to Madonna. Manolo Blhanik never forgot the Queen of Pop’s now legendary quote on his shoes being better than sex because “they last longer”. 

 

His shoes are instantly recognisable... We all remember thew were a big passion of Carrie Bradshaw (Sarah Jessica Parker), the fashion icon of "Sex and the City" series. She once said: "I wanted to let you know that I’m getting married. To myself. And I’m registered at Manolo Blahnik.".

 

Inside the exhibition itself, visitors will find six rooms, spanning three decades of his work. Each gallery has been assigned a theme that finds its expression in the shoes, leading to a dialogue between the old and the new, the art and the craft, the real and the fantasy.

 

Manolo Blahnik: An Enquiring Mind is open at The Wallace Collection, London until October 27, 2019.

"An Enquiring Mind: Manolo Blahnik at The Wallace Collection" - é este o nome desta extraordinária exposição. Confesso que nunca lá tinha estado antes, nem sequer tinha ouvido falar desta Hertford House na Manchester Square, em Londres... É composta por uma extensa colecção de artes finas e decorativas dos séculos XV a XIX, com importantes obras francesas, desde pinturas do século XVIII, móveis, armas e armaduras, porcelana e pinturas de mestres antigos espalhadas por 30 galerias.

 

Aqui podemos ter acesso a obras-primas originais da pintura dos séculos XVI a XIX, de alguns dos maiores nomes da arte europeia, como Ticiano, Van Dyck, Rembrandt, Hals, Velázquez, Gainsborough e Delacroix. Foi, por isso, uma excelente ideia celebrar três décadas do trabalho de Manolo Blahnik com uma exposição especial aqui!

 

A Wallace Collection tem sido uma fonte de inspiração criativa para Manolo Blahnik. Ele tornou-se um dos principais designers de calçado do mundo, graças à sua constante busca intelectual pelo novo e belo, quer na arte quer na vida arte, na literatura e no cinema, no passado e no presente.

 

Entre os designs em exposição, estão os sapatos que ele criou para a versão independente de Marie Antoinette, de Kirsten Dunst, no filme de 2006 realizado por Sofia Coppola. “Quando eu era criança, a minha mãe costumava ler para mim e para minhas irmãs páginas da biografia de Maria Antonieta”, disse ele na altura sobre o motivo pelo qual havia sido atraído para o projeto. “Eu acho-a tão inspiradora. Ela morreu de forma cruel, para pagar pelos seus pecados. É certo que gastou dinheiro que não deveria, mas era jovem e entediada com a vida.

 

Nascido nas Ilhas Canárias, filho de um pai checo e de uma mãe espanhola, Manolo cresceu a estudar política e direito, mas gravitou em torno dos temas que se tornariam mais tarde paixões para o resto da vida - literatura e arte.

 

Em 1965, mudou-se para Paris, onde se matriculou num curso, enquanto trabalhava numa loja de decoração antiga. Em 1969 foi para Londres, assumindo um cargo no qual escrevia e fotografava para a "L'Uomo Vogue".

 

Foi em 1971 que Diana Vreeland deu a Manolo Blahnik um conselho que viria a mudar a sua vida: “Faz coisas, faz acessórios, faz sapatos!”, disse-lhe ela, reconhecendo de imediato o seu talento ao olhar para o caderno de desenhos. Oito anos após o encontro de Blahnik com Vreeland, ele lançaria aquela que seria a sua primeira coleção de sapatos no mercado americano (antes disso, ele chegou a colaborar com os designers londrinos Ossie Clark, Jean Muir e Zandra Rhodes).

 

No seu 27º aniversário, Bianca Jagger, amiga e musa de Blahnik, passeou pela discoteca de Nova Iorque Studio 54, num cavalo branco, com levando nos pés umas sandálias douradas feitas pelo designer. O seu nome já era uma lenda.

 

Em 1974 ele tornou-se o segundo homem a ser destaque na capa da Vogue britânica.

 

Blahnik tem agora 76 anos, mas mesmo assim continua com esse espírito jovem e rebelde. Isso ficou bem evidente nas suas colaborações com John Galliano na década de 1990, durante a sua liderança na Givenchy, e mais recentemente através da sua parceria com Demna Gvasalia na Vetements, criando pares de botas de cano alto rosa que alcançaram o status cult contemporâneo.

 

Ele é amado por uma quantidade incrível de celebridades, de Rihanna a Madonna. Manolo Blhanik nunca esqueceu a citação lendária da Rainha da Pop ao revelar que os seus sapatos são melhores do que sexo porque “duram mais”.

 

Por todo o mundo, hoje em dia, os seus sapatos são instantaneamente reconhecíveis... Todos nós nos lembramos da grande paixão de Carrie Bradshaw (Sarah Jessica Parker), o ícone da moda da série "O Sexo e a Cidade". Uma vez, chegou mesmo a dizer: "Queria que soubesse que me vou casar. Comigo mesma. E estou registada na Manolo Blahnik".

 

Dentro da própria exposição, os visitantes encontrarão seis salas, abrangendo três décadas do trabalho do designer. Cada galeria recebeu um tema que encontra expressão nos sapatos, levando a um diálogo entre o velho e o novo, a arte e o ofício, o real e a fantasia.

 

"Manolo Blahnik: An Inquiring Mind" está patente na The Wallace Collection, até 27 de setembro de 2019.

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