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Cuckmere Haven... a piece of Heaven

August 2, 2019

Just east of Seaford, an adjacent to the Seven Sisters are a set of iconic houses built there in the 18th century to house sentries to keep an eye out for smugglers. The River Cuckmere comes down here to the coast in East Sussex down on the south coast of England. 

 

Millions visit this area of outstanding natural beauty along the Sussex coastline every year. It’s romantic, it’s a spiritual experience, it’s quite extraordinary. 

 

I had myself the dream to come here one day... yeah... since the day I saw the "Atonement" (Joe Wright). That film touched me in a way very few did until now. And I remember each time I saw that final idylic scene, with Keira Knightley and James McAvoy, think 'One day,I have to go there! Whatever it takes!".

 

But this was not the only movie taking place here. "Robin Hood Prince of Thieves" (Kevin Costner) was to have been filmed at Dover, but the cliffs there were covered in green algae, so the scenes in the film where Robin lanes on those shingle beaches are actually here. The Seven Sisters cliff face was briefly featured in the Harry Potter film "Harry Potter and the Goblet of Fire".

 

WILDLIFE

Cuckmere Haven is home to a large variety of wildlife, and has a rich ecosystem. At least three types of reptiles (yesssss...snakes!!), badgers, rabbits, red foxes, domestic cattle (largely young bullocks) and sheep, an da lot of different birds. Visitors are requested to keep dogs under close control at all times. Wonder why...

 

MY EXPERIENCE

And I did have to make a long journey... I took a train from Brighton to Seaford, and there I had to take a bus to the Seven Sisters Country Park. I was left in the middle of nowhere! Literally!

 

I could look around me and what I saw was green everywhere... not a single house, apart from a small inn. Oh, and a few cows and sheeps here and there! 

 

The worst part was seeing everyone who arrived with me by bus taking a different path... yap... I was the only one going to the other side. And why? Because they were all going to climb the Seven Sisters cliffs. But that was not what I wanted! I wanted to see the little pretty cottages I saw in "Atonement"... no matter how...!

 

So yes, I was feeling myself kinda lost, at least until I could spot some little houses in the horizon! I walked, and walked, and walked...and walked, maybe almost 2 hours, until I get there. But I did it!!!

 

And you know what? It was worth!! Oh God!... To have that vision, almost like a painting in front of my eyes, was an incredible experience. One of the best I had in my entire life, believe me! I danced, I laughed out loud, I seated and layed on the ground... I just couldn't take my eyes off those beautiful white cliffs. I was like hipnotized!

 

Then, I went to the beach... I wanted to get in that sea, but I didn't have time for that (so maybe, I have to o back there other time!)... I saw a woman getting up, picking her towel, and walking into a different path to the one I took to get there, so I decided to follow her... She seemed to know the place very well, like a true local, so I took my chance!


And I was right... that path was a little bit less longer than the other one!

 

IN THE PAST...
There were times in history where this place was a regular place for smuggling, and the locals were involved in it, even the justice and the car. Tea, rum, port wine were a few of the things that were brough in. And wool was being smuggled out as well. 

 

This is a very remote place which is why it was so popular with the smugglers.

 

Nowadays, the cottages sits perilously close to the cliff edge and so are under constant threat of being lost to the sea. Two of the residents are descendants of one of the original coast guards.

 

WORLD WAR II DEFENCE
During the Second World War, the Germans had their eye on Cuckmere Haven as an ideal landing place for their intended invasion. The Brits had ideas to combat this, including a dummy Newhaven to attract the nightly bombers.


Although the Germans wanted to use this area as a potential landing ground, locals were having lights set up as a dummy port – only a bit further to the west is New Haven and the idea was to deceive the Bombers into dropping their bombs here on empty fields, maybe  a few unfortunate cows and sheep instead of New Haven itself which was a military port. So, during the night bombers coming in may be unsure if there were lights and supposed buildings glowing from the ground. With the river here and a bit of moonlight it was easy to think ‘oh yeah we’re over New Haven…’.


This kind of stuff was going on all over Britain, principally in the South of Britain. Protecting real targets by putting in dummy targets. 

 

In addition to the permanent land-based constructions, the river was heavily mined.

 

THE BUNKER
There’s also a small bunker in this place! Now, when we start to descend to the beach we can spot a small fishing hut… Well, in 1900 the Anglo American Telegraph Company bought this land and built a cable hut on it as a station for the under-sea telegraph line to France. In World War II the Army took over the property. The roof was lowered and thickened as were the walls. At the end of the war the troups shelled the hut. In 1947 Douglas Ann bought the ruin to turn into a fishing hut.

A leste de Seaford, mesmo ao lado das Seven Sisters ("Sete Irmãs"), há um conjunto de casas icónicas construídas no século XVIII para abrigar sentinelas que vigiavam contrabandistas. Ali desce o rio Cuckmere até à costa de East Sussex (costa sul da Inglaterra).

 

Todos os anos, milhões de pessoas visitam este local de enorme beleza natural. É romântico, é uma experiência espiritual, é extraordinário.

 

Eu tinha o sonho de vir aqui um dia... sim... desde o dia em que vi "Expiação" (Joe Wright). Esse filme tocou-me de uma maneira com que muito poucos me tocaram até agora. E lembro-me de, a cada vez que via aquela cena final idílica, com Keira Knightley e James McAvoy, pensar: 'Um dia, tenho que ir ali! Dê por onde der!

 

Mas esse não foi o único filme que ali foi filmado. "Robin Hood O Príncipe dos Ladrões" (Kevin Costner) era para ter sido filmado em Dover, mas as falésias estavam cobertas de algas verdes, então as cenas do filme em que Robin surge nas praias foram, na verdade, aqui filmadas. O penhasco das Seven Sisters teve também uma breve aparição no filme de Harry Potter "Harry Potter e o Cálice de Fogo".

 

VIDA SELVAGEM

Cuckmere Haven é a casa de uma grande variedade de animais selvagens e tem um ecossistema muito rico. Pelo menos três tipos de répteis (siiiiiiim...cobras!!), texugos, coelhos, raposas-vermelhas, gado doméstico (principalmente bois) e ovelhas e uma grande variedade de pássaros. Os visitantes são convidados a manter os cães sob controlo apertado em todos os momentos. Posso imaginar porquê...

 

A MINHA EXPERIÊNCIA

Eu tive que fazer uma longa jornada... Apanhei um comboio de Brighton para Seaford, e e lá um autocarro para o Seven Sisters Country Park. Ali, fui deixada no meio do nada! Literalmente!

 

Podia olhar em meu redor e o que eu via era verde por toda a parte... nem uma única casa, além de uma pequena pousada. Ah, e algumas vacas e ovelhas aqui e ali!

 

A pior parte foi ver que todos os que chegaram comigo de autocarro foram por um caminho diferente... yap ... Eu era a único em direção ao lado oposto. E porquê? Porque todos eles iam subir ao topo dos penhascos das Seven Sisters. Mas isso não era o que eu queria! Eu queria ver as casinhas bonitas que vi em "Expiação" ... custasse o que custasse...!

 

Portanto, sim, senti-me um pouco perdida, pelo menos até conseguir vislumbrar umas pequenas casinhas no horizonte! Andei, andei, andei ... e andei, talvez quase 2 horas, até chegar lá. Mas consegui!!!

 

E sabem que mais? Valeu a pena!! Oh Deus, se valeu!... Ter aquela visão, quase que uma pintura diante dos meus olhos, foi uma experiência incrível. Uma das melhores que tive em toda a minha vida, acreditem! Eu dancei, ri à gargalhada, sentei-me e deitei-me no chão... Eu simplesmente não conseguia tirar os meus olhos daqueles belos penhascos brancos. Estava hipnotizada!

 

Depois, desci até à praia... Quis tanto entrar naquele mar, mas não tinha tempo para isso (assim sendo, talvez tenha que voltar lá outra vez!)... De seguida, vi uma mulher levantar-se , pegar na toalha, e fazer-se a um caminho diferente daquele que eu tinha feito para chegar lá, então decidi segui-la... Ela parecia conhecer o lugar extremamente bem, como uma verdadeira local, então segui o meu instinto e aproveitei a oportunidade!


E estava certa... aquele caminho foi um pouco menos longo do que o outro!

 

NO PASSADO...
Houve tempos na história em que este lugar era um local de contrabando regular, e os habitantes locais estavam envolvidos nele, até mesmo a justiça e o padre da terra. Chá, rum e vinho do Porto foram algumas das coisas que foram trazidas. E a lã das redondezas também estava a ser contrafacionada.

 

Este é um lugar bastante remoto e, por isso, era tão popular entre os contrabandistas.

 

Hoje em dia, as casas que ali se encontram ficam perigosamente à beira do penhasco e por isso estão sob constante ameaça de serem engolidas pelo mar. Dois dos moradores são descendentes de um dos guardas costeiros de antigamente.

 

DEFESA NA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
Durante a Segunda Guerra Mundial, os alemães estavam de olho em Cuckmere Haven, como o local de pouso ideal para a tão desejada invasão. Mas, os ingleses tinham ideias para combater isso, incluindo uma falsa Newhaven (cidade próxima) para atrair os bombardeiros nocturnos.


Embora os alemães quisessem usar esta área como uma pista de aterragem em potência, os moradores locais tinham luzes instaladas para parecer um porto falso - apenas um pouco mais a oeste fica New Haven e a ideia era enganar os bombardeiros para que largassem as suas bombas aqui em campos vazios (talvez apenas com algumas infelizes vacas e ovelhas), em vez de New Haven, que era um porto militar. Assim, durante a noite, os bombardeiros que chegavam podiam não ter a certeza se havia luzes e supostos edifícios a brilhar de terra. Com o rio aqui e um pouco de luar, era relativamente fácil pensar "oh sim, estamos em New Haven...".


Esse tipo de coisa estava a acontecer em toda a Grã-Bretanha, principalmente no sul da Grã-Bretanha. A missão era proteger alvos reais, colocando alvos falsos.

 

Além das construções terrestres permanentes que foram criadas (como bunkers), o rio estava quase todo ele minado.

 

O BUNKER
Há também um pequeno bunker neste lugar! Atualmente, quando começamos a descer para a praia, podemos avistar uma pequena cabana de pesca... Bem, em 1900, a Anglo American Telegraph Company comprou esta terra e construiu uma cabana de cabos como estação para a linha telegráfica submarina que estabelecia a ligação com França. Na Segunda Guerra Mundial, o exército assumiu a propriedade. O telhado foi rebaixado e fortalecido, tal como foram as paredes. No final da guerra, as tropas bombardearam a cabana. Em 1947 Douglas Ann comprou a ruína para a transformar numa cabana de pesca.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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