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Café de Nata: the place to eat the best new versions of Pastel de Nata

June 26, 2019

Who doesn't know what a Pastel de Nata is?! Ask David Beckham... he knows! So, basically, "Pastel de Nata is the King of Portuguese pastries" or should I say the world renowned Portuguese Custard Tart. 

 

Apparently developed by monks of the Jeronimos Monastery in Lisbon, before the 18th century, this tasty little treat is the favourite go to snack for every Portuguese, taken with a Bica (Espresso), every time of the day and night.

 

Recently, I had the opportunity to visit the Café de Nata a cafe-bakery in London focused on making freshly baked and authentic Portuguese Pastéis de Nata. I was welcomed at the South Kensington branch by Madalena Sampaio Soares who holds the position of social media manager. She explained that the brand is a family business and the founding team have been responsible for bringing this Portuguese delight to the streets of London.

 

Café de Nata launched its first branch in Hammersmith (Unit 25b, Broadway Shipping Center Hammersmith Broadway London W6 9YD) in March 2016 and in April 2017 a second store opened on 26 Cromwell Place in South Kensington, followed by a third branch in Soho which opened in August 2018.

 

Having visited the South Kensington branch I must say that the location is fantastic. Every day there is high footfall in the area from local residents and many tourists who seek to visit key London landmarks including several museums in the area (Natural History Museum and the Victoria & Albert Museum).

 

Right from the start the founders thought of making cream pastries, but with a few varieties to add an innovative twist to the traditional pastel de nata. The idea was to bring the classic to London, but also to create some more diverse offer, and seeing that the English capital is often open to what's different and new 6 flavour varieties were introduced. Whilst all are very popular amongs customers the classic is still by far the best seller.

 

In April 2017 they opened the second store - the one I visited in South Kensington (26 Cromwell Place London SW 2LD). The location is fantastic as well as being a very well frequented area, it is also a very touristy area due to the museums that are right next door (the Natural History Museum and the Victoria & Albert Museum).

 

On the occasion the little shop in South Kensington has been visited by a number of celebrities. This is the case of David Beckham, who has appeared several times to buy large quantities of pastries. The actor Thomas Brodie Sangster ("Nanny McFee", "Love Actually" or "Game of Thrones") is another example.

 

Up until August 2018 the Hammersmith branch was the main store but the launch of the third shop in Soho on 25 Old Compton Street, London W1D 5JN marked the launch of the Café de Nata flagship café-bakery branch. Being the most recent, there was also a concern for renovation throughout the interior and exterior decoration. The brand commissioned a young Portuguese artist, João Cardoso, to design the walls of the shop with typical Portuguese motifs and emblems: the tiles, the yellow tram, the Jerónimos Monastery, the 25 de Abril Lisbon Bridge, the Monument of Discoveries, the renowned poet Fernando Pessoa, the Barcelos rooster...

 

And as I realized, the brand is not going to stop here. It is still in the process of expansion, and a new store is expected - the location is in the secret of the Gods. The internationalization is also in the plans of Café de Nata.

 

Speaking now of the pastries ... the dough is made fresh every day, several times a day. Once the pastry is fully assembled they stay about 10 minutes in the oven. Currently, there are 7 flavours: the classic, strawberry, raspberry, blueberry, apple and cinnamon, chocolate and coconut. You can either enjoy your pastéis de nata in the few seats available in each store, or take them home with you in boxes of 16, 6, 3 or 2 pastries. Thousands of natas are freshly baked and prepared everyday.

 

The team responsible for preparing and baking the pastéis is quite international with chefs from Portugal, Spain, Italy and Brazil to name only a few countries.

 

But like any good pastry shop, Café de Nata also serves drinks. Curiously, it was the first place in London where I saw our famous Portuguese fruit juices from Compal. Anyone who prefers a hot beverage can also enjoy a selection of coffee and tea. The take away cups are one of the most beautiful that I've ever seen... They have designs that tell the story of Café de Nata (as you can see in the pictures below). The drawings were also created by the Portuguese artist João Cardoso.

 

I tasted 6 of the 7 flavours, and I can say it has become very difficult for me to choose just one. I really loved all of them and I confess that I never thought to give this answer in the end. Until today I had only tried the classic cream cake and thought that any other mixture would spoil it. How wrong I was ...!

 

This day, I only didn't taste the raspberry pastel de nata... but that’s not a problem, because I really want to go back and visit the Soho shop too!

 

So now, if you're in London, feel free to explore the 3 Café de Nata branches. You'll be surprised! 

 

Ah, and every Monday-Friday between 7am-10am in Hammersmith and 8am-11am in South Kensington, you can have a free coffee when you buy a Nata! Also in both of the aforementioned branches only, one hour before closing all their natas are sold at a discounted price to celebrate Happy Hour. 

Quem não sabe o que é um Pastel de Nata ?! Nem mesmo David Beckham... acreditem em mim! Então, basicamente, o "Pastel de Nata é o rei dos doces portugueses" ou deverei antes dizer a mundialmente famosa tarte portuguesa.

 

Aparentemente desenvolvido por monges do Mosteiro dos Jerónimos, em Lisboa, antes do século XVIII, esta pequena e saborosa delícia é a favorita entre todos os portugueses, acompanhada geralmente com uma Bica (Expresso), a qualquer hora do dia ou da noite.

 

Recentemente, tive a oportunidade de visitar o Café de Nata, um café-padaria em Londres, focado em fazer Pastéis de Nata fresquinhos ​​e autênticos. Fui recebida no espaço de South Kensington por Madalena Sampaio Soares, que ocupa o cargo de gestora de redes sociais. Ela explicou que a marca é uma empresa familiar e que a equipa fundadora foi responsável por levar esta delícia portuguesa às ruas de Londres.

 

O Café de Nata inaugurou o seu primeiro espaço em Hammersmith (Unit 25b, Broadway Shipping Center Hammersmith Broadway London W6 9YD) em março de 2016 e em abril de 2017 uma segunda loja abriu na 26 Cromwell Place em South Kensington, seguida por uma terceira loja na zona conhecida por Soho, que abriu em agosto de 2018.

 

Tendo eu visitado a loja de South Kensington, devo dizer que a localização é fantástica. Todos os dias há muita gente por ali a passear, entre residentes locais e muitos turistas que procuram visitar os principais pontos de Londres, incluindo vários museus na zona (Museu de História Natural e o Museu Victoria & Albert).

 

Desde o início, os fundadores pensaram em fazer doces cremosos, mas com algumas diferenças para adicionar um toque inovador ao tradicional pastel de nata. A ideia era trazer o clássico para Londres, mas também criar uma oferta mais diversificada, e sendo que a capital inglesa é normalmente aberta ao que é diferente, 6 novas variedades de sabores foram introduzidas. Embora todos sejam muito populares entre os clientes, o clássico ainda é, de longe, o mais vendido.

 

Em abril de 2017, eles abriram a segunda loja - a que visitei em South Kensington (26 Cromwell Place Londres SW 2LD). A localização é fantástica, além de ser uma área muito bem frequentada, é também uma área muito turística devido aos museus que estão ao lado (o Museu de História Natural e o Victoria & Albert Museum).

 

Por várias vezes, a pequena loja em South Kensington foi visitada por diversas celebridades. É o caso de David Beckham, que apareceu mais do que uma vez para comprar grandes quantidades de pastéis. O ator Thomas Brodie Sangster ("Nanny McFee", "Love Actually" ou "Game of Thrones") é outro exemplo.

 

Até agosto de 2018, a loja de Hammersmith era a principal loja, mas o lançamento da terceira loja no Soho (25 Old Compton Street, Londres W1D 5JN) marcou o lançamento da principal filial Café-Padaria do Café de Nata. E sendo este o mais recente espaço, houve também uma preocupação de renovação em todo o interior e decoração exterior. A marca contratou um jovem artista português, João Cardoso, para desenhar as paredes da loja com motivos e símbolos típicos portugueses: os azulejos, o eléctrico amarelo, o Mosteiro dos Jerónimos, a Ponte 25 de Abril, o Monumento das Descobertas, o famoso poeta Fernando Pessoa, o galo de Barcelos ...

 

E pelo que me apercebi, a marca não vai parar por aqui. Ainda está em processo de expansão, e uma nova loja é aguardada - a localização está no segredo dos Deuses. A internacionalização também está nos planos do Café de Nata.

 

Falando agora dos pastéis... a massa é feita todos os dias, várias vezes ao dia. Uma vez que a massa esteja completamente preparada, os pastéis ficam cerca de 10 minutos no forno. Atualmente, existem 7 sabores: o clássico, morango, framboesa, mirtilo, maçã e canela, chocolate e coco. É possível desfrutar de uns pastéis de nata sentando-se nos lugares disponíveis em cada loja, ou levando-los para casa em caixas de 16, 6, 3 ou 2. Milhares de pastéis são recém-confecionados ​​e preparados todos os dias.

 

A equipa responsável por preparar e colocar no forno os pastéis é bastante internacional com chefs de Portugal, Espanha, Itália e Brasil, para citar apenas alguns países.

 

Mas, como qualquer boa confeitaria, o Café de Nata também serve bebidas. Curiosamente, foi o primeiro lugar em Londres onde vi os nossos famosos sumos de frutas portugueses da Compal. Quem prefere uma bebida quente também pode desfrutar de uma seleção de cafés e chás. Os copos para levar são dos mais bonitos que já vi ... Têm desenhos que contam a história do Café de Nata (como podem ver nas fotos abaixo). Os desenhos também foram criados pelo artista português João Cardoso.

 

Eu provei 6 dos 7 sabores, e posso dizer que se tornou bastante difícil para mim escolher apenas um. Adorei mesmo todos eles e confesso que nunca pensei em dar esta resposta no final. Até hoje, eu só tinha experimentado o pastel de nata clássico e pensei que qualquer outra mistura iria estragar tudo. Quão errada eu estava ...!

 

Neste dia, eu só não provei o pastel de nata de framboesa... mas isso não é problema, até porque quero muito voltar e visitar a loja do Soho!

 

Portanto, neste momento, se estiver por Londres, sinta-se à vontade para explorar as 3 lojas do Café de Nata. Vai ficar certamente surpreso!

 

Ah, e todas as segundas e sextas-feiras, das 7h às 10h em Hammersmith e das 8h às 11h em South Kensington, pode tomar um café grátis ao comprar um pastel! Também em ambos os espaços mencionados acima, uma hora antes de fechar todos os pastéis são vendidos a um preço com desconto para comemorar a Happy Hour.

 

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