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The story behind London's Little Green Shelters

April 29, 2019

I've long wondered what these little green houses would be in London ... First, I thought they would be wartime shelters because it reminded me of Check Point Charlie in Berlin. But it has nothing to do with it ...

 

Now, there are only 13 tiny green sheds around London and they are reserved for those with 'The Knowledge' - he black-cab drivers whose minds are mapped with every inch of the city.

 

It means that only licensed drivers who have passed The Knowledge test – memorising every street, landmark and route in London – are allowed inside.

 

The idea for the shelters came in the late 19th Century when George Armstrong, a year before he became editor of The Globe newspaper, was unable to hail a taxi during a blizzard because the drivers, who then rode horse-drawn hansom cabs, were huddled in a nearby pub. Basically, he wanted to find a way to keep drivers on the straight and narrow – and off the drink.

 

Each hut was built no bigger than a horse and cart, in line with Metropolitan Police rules because they stood on public highways. They provided shelter and sustenance for hackney-carriage (black-cab) drivers, with strict rules against swearing, gaming, gambling and drinking alcohol.

 

During World War I they became unused, unloved and unprotected. The oak huts suffered rot and ruin. Some were destroyed by bombs during World War II, while many were later bulldozed in street-widening schemes.

 

Now, only 13 remain, with 10 in operation. The Cabmen’s Shelter Fund is responsible for upkeep and maintenance, issuing annual licences to those who run them.

 

These are the ones you still can find:

Chelsea Embankment - close to junction with Albert Bridge, London
Embankment Place - near to the Playhouse Theatre
Grosvenor Gardens - west side of the north gardens
Hanover Square - north side of the central gardens
Kensington Park Road - outside numbers 8-10
Kensington Road - close to the junction of Queen's Gate SW7
Pont Street - close to the junction of Sloane Street
Russell Square - western corner (relocated from Leicester Square)
St. George's Square, Pimlico - on the north side
Temple Place - near junction with Surrey Street
Thurloe Place - in the middle of the road opposite the Victoria and Albert Museum
Warwick Avenue - centre of the road, by Warwick Avenue tube station
Wellington Place - near to Lord's Cricket Ground

Já há muito que me questionava o que seriam estas pequenas casas verdes espalhadas por Londres... primeiro, cheguei a pensar que seriam abrigos do tempo da guerra, porque faziam-me lembrar o Check Point Charlie de Berlim. Mas não tem nada a ver com isso...

 

Agora, existem apenas 13 minúsculos abrigos verdes em redor da cidade de Londres e eles são reservados para aqueles com 'O Conhecimento' - os motoristas de táxis pretos cujas mentes conseguem decorar cada centímetro da cidade.

 

Quer isso dizer que apenas os condutores licenciados que tenham passado no teste do "Conhecimento" - que memorizam todas as ruas, pontos de referência e trajetos em Londres - são permitidos no seu interior.

 

A ideia dos abrigos surgiu no final do século XIX, quando George Armstrong, um ano antes de se tornar editor do jornal The Globe, não conseguiu apanhar um táxi durante um nevão, porque os motoristas, que então andavam em táxis puxados a cavalos, estavam amontoados. num pub próximo. Basicamente, ele queria encontrar uma maneira de manter os motoristas na linha e em ordem - e longe da bebida.

 

Cada cabana não era maior do que um cavalo e uma carroça, de acordo com as regras da Polícia Metropolitana, porque estavam situadas no meio de vias públicas. Elas forneceram abrigo e sustento a motoristas de táxis, com regras rígidas contra palavrões, jogos e bebidas alcoólicas.

 

Durante a Primeira Guerra Mundial, estes abrigos tornaram-se inúteis, indesejados e eram alvos fáceis sem proteção. As cabanas de carvalho começaram então a desaparecer no meio da podridão e da ruína. Algumas foram destruídas por bombas durante a Segunda Guerra Mundial, enquanto outras foram posteriormente demolidas em projetos de ampliação de ruas.

 

Agora, existem apenas 13, sendo que só 10 se encontram operacionais. O Cabmen's Shelter Fund é responsável pela manutenção de todos eles, sendo emitidas licenças anuais para aqueles que as administram.

 

Estes são os que você ainda pode encontrar:

Chelsea Embankment - perto da Albert Bridge
Embankment Place - perto do Playhouse Theatre
Grosvenor Gardens - do lado norte dos jardins
Hanover Square - do lado norte do jardim central
Kensington Park Road - perto dos números 8-10
Kensington Road - perto do cruzamento de Queen's Gate
Pont Street - perto do cruzamento de Sloane Street
Russell Square - esquina oeste
St. George's Square, Pimlico - lado norte
Temple Place - perto do cruzamento com a Surrey Street
Thurloe Place - do lado oposto ao Victoria and Albert Museum
Warwick Avenue - perto da estação de metro de Warwick Avenue 
Wellington Place - perto do Lord's Cricket Groun

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